No image
Aluminium that has been recycled and remelted for re-use in new products ©WICONA/Marco Kessler, Mediashots
Material properties

Tips voor materiaalkeuze in duurzaam productontwerp

Bij duurzaam productontwerp gaat het erom dat u het juiste keuzes maakt voor het milieu. Het gaat om het kiezen van de materialen die bij uw ontwerp passen, die de CO2-voetafdruk verlagen, die niet schadelijk zijn tijdens gebruik en die opnieuw kunnen worden gebruikt. Drie van de vier is niet genoeg. Dat materialen uiteindelijk in de oceaan terecht komen is voor niemand goed.

Toch is de concurrentie tussen materialen positief, omdat ik veel voorbeelden zie van materialen die qua duurzaamheid steeds beter worden. In mijn vakgebied hebben we aluminium met een lage CO2 uitstoot en hoogwaardig metaal met hoge percentages aluminium die in andere producten zijn gebruikt.

Materiaalselectie is complex. Het probleem waarmee u wordt geconfronteerd, is het doorzoeken van de vele informatie over al deze materialen, omdat het moeilijk kan zijn om de feiten te vinden die u de vergelijking van appels met appels geven die u zoekt. Elk materiaal kan zijn eigen wisselwerking hebben.

Selectiecriteria voor materialen voor duurzaam ontwerp

Het bepalen van de criteria die u gebruikt bij de selectie van materialen is een belangrijke eerste stap. Ik heb het niet over functionele en kostenoverwegingen - die zullen er altijd zijn - maar over hoe u de impact van uw product op het milieu kunt minimaliseren.

In uw duurzame ontwerpwerk kijkt u naar gebieden zoals modulair ontwerp en demontage. Probeer bij uw werkzaamheden voor het selecteren van duurzame materialen deze belangrijke punten te onthouden:

  • Alle materialen zijn recyclebaar, sommige moeilijker dan andere
  • Sommige materialen worden gemakkelijk verzameld aan het einde van de levensduur, andere niet
  • Recycling en hergebruik minimaliseert energieverbruik, vervuiling en gezondheidsrisico's
  • Juiste informatie en milieukeuren zijn nuttig, zoals milieuverklaringen of recyclingcodes

Dus welke criteria moet u overwegen wanneer u materialen op duurzaamheid vergelijkt?

  • Volledige levenscyclus of cradle-to-cradle-analyse
  • CO2-voetafdruk, met name opwarming van de aarde
  • Scheidingstechnieken, zoals demontage
  • Gemak van productie en supply chain, inclusief governance
  • Schaarste aan grondstoffen
  • Gemak van recycling en hergebruik in nieuwe producten
  • Onafhankelijke labels en certificeringen voor duurzaamheid

De Cradle-to-Cradle-analyse bevat eigenlijk alles wat u nodig heeft om een geïnformeerde en nauwkeurige vergelijking tussen materialen te maken. Dit zal altijd een goede eerste stap voor u zijn.

Image "Selecting aluminium.jpg" without description
*

Aluminium in duurzaam productontwerp

Materialen die we als traditioneel beschouwen, zoals beton en plastic, zijn gemaakt toen mensen minder tijd besteedden aan het nadenken over milieuzorgen. Vandaag is het een ander verhaal.

Aluminium is mijn materiaal – hetgeen ik het beste ken en die volgens mij de toekomst heeft als het gaat om duurzaam productontwerp. Voor mij komt dit omdat aluminium kan worden gerecycled en steeds opnieuw gebruikt. Aluminium is een permanent materiaal. Het heeft een gecentreerde kubische kristalstructuur en heeft geen allotropen, en daarom verliest het zijn eigenschappen niet. Kunststoffen zijn dat bijvoorbeeld niet. Dit is chemische fysica.

Toegegeven, aluminium is energie-intensief de eerste keer dat het wordt geproduceerd, maar de besparingen die zijn bereikt tijdens de oneindige levensduur van het metaal - zowel in gebruiksfase als opnieuw smelten - compenseert het initiële energieverbruik ruimschoots.

De duurzaamheidskenmerken zien er als volgt uit:

  • Volwassen recuperatie-infrastructuur
  • Volwassen scheidingstechnologie
  • Volwassen infrastructuur voor opnieuw smelten
  • Geen verlies van materiaaleigenschappen en gemak van hergebruik

We kunnen zeggen dat aluminiumschroot een waarde en een identiteit heeft, het is geen last en het is perfect voor toepassingen in de circulaire economie.

Vermijd misvattingen bij het selecteren van duurzame materialen

Ik heb meerdere punten genoemd om te onthouden en zal eindigen met een aantal meer. Deze hebben te maken met misvattingen die van invloed kunnen zijn op uw besluitvormingsproces. Ik noem ze mijn mythe-busters.

Dit zijn ze:

  • Standaardproducten zijn van betere kwaliteit dan duurzame producten. Niet waar. Duurzame producten moeten aan dezelfde prestatie-eisen voldoen als standaardproducten. En steeds meer zien we dat duurzame producten de gevraagde prestaties overtreffen vanwege hun grondiger ontwerpen.
  • Duurzame producten zien er anders uit dan standaardproducten. Nee. Niet waar.
  • Duurzame producten kosten meer dan standaardproducten. In sommige gevallen wel. Maar deze extra initiële kosten worden gecompenseerd door factoren zoals een grotere duurzaamheid, lagere onderhoudskosten en terugvordering van de levensduur.
  • Duurzame producten zijn moeilijk te krijgen. Ja en nee. Sommige duurzame producten zijn niet overal verkrijgbaar. Maar u zult geen vertragingen in de levering hebben als gevolg van vertragingen in het productieproces.
  • Duurzame producten zijn eigendom. Ja, sommige producten zijn eigendom, maar dit is de uitzondering - niet de regel.

Wilt u meer weten?

Als u meer wilt weten over aluminium met een lage CO2-voetafdruk en recycling, neem dan contact op met Hydro en wij brengen u in contact met de juiste expert.