No image
Material substitution to secure the competitive advantage of your products ©iStock
Sustainable design

Bescherm het concurrentievoordeel van jouw product door materiaalsubstitutie

Zijn de producten die jullie vandaag maken ook de producten die morgen en overmorgen de toekomst van het bedrijf veilig zullen stellen? Om een product voorop te houden in het volgen van de snel veranderende klantbehoeften is materiaalsubsititutie een interessante optie om te overwegen. Maar deze overweging vraagt om een systematische aanpak.

Volgens Dr. Mahmoud M. Farag, een expert op het gebied van materiaalselectie, zijn er een aantal redenen om materiaalsubstitutie te overwegen:

  • Benutten van de voordelen van nieuwe materialen of processen.
  • Verbeteren van de kwaliteit, inclusief het verlengen van de levensduur en het verhogen van de betrouwbaarheid van een product.
  • Voldoen aan nieuwe wetgeving.
  • Aanpassen aan een veranderde gebruikssituatie.
  • Reduceren van kosten en verbetering van de concurentiepositie van het product.

Als dit overeen komt met de huidige marktpositie van jouw product, dan adviseer ik om het product eens grondig te analyseren.

Materiaalsubstitutie om te voldoen aan veranderende producteisen

Start daarbij met het doel. Identificeer het materiaal dat aan de producteisen kan voldoen. Het voorkeursmateriaal moet vervolgens ontwikkeld worden voor de toepassing.

Het kan zijn dat hiervoor een herontwerp van het product nodig is, want het is niet altijd mogelijk om het volledige potentieel van het nieuwe materiaal te benutten, zonder dat de component wordt herontworpen.

Aluminium heeft weinig ontwerplimitaties, vooral als het geextrudeerd aluminium betreft. Hierdoor is aluminium een slim alternatief voor producten waarbij sterkte en gewicht belangrijk zijn.

Materiaalsubstitutie met aluminium

Naast haar hoge sterkte en lage gewicht, heeft aluminium een aantal andere eigenschappen die geschikt zijn voor veel verschillende producttoepassingen. Daarnaast wordt aluminium beschouwd als een materiaal dat uitstekend past in de circulaire economie.

Aluminium concurreert met materialen zoals hout, plastics, koper en staal. Koper is zwaarder dan aluminium en ongeveer 3 keer zo duur, terwijl aluminium weer duurder is dan staal. Deze verschillen in materiaalkosten zorgen voor concurrentievoordelen, want aanschafkosten zijn belangrijk.

Maar alleen de aanschafkosten is geen goede reden om van materiaal te wisselen. Materiaalsubstitutie is een evolutie die materiaalonderzoek, marktkennis en tijd vergt. En zoals bij alle soorten veranderingsprocessen, zijn er krachten die verandering tegenwerken, zoals tradities of mensen.

Met andere woorden, jouw op feiten gebaseerde argumenten kunnen soms onvoldoende zijn. Je hebt het hart en het hoofd nodig om te veranderen. Dus vergeet ook zeker de emotionele aanmoedigingen niet!

Stappen naar substitutie

Ik wil graag afronden met een andere verwijzing naar Dr. Farag, uit zijn boek over materialen en processelectie. Hij geeft drie stappen waarvan ik denk dat ze altijd belangrijk zijn om te onthouden als je nadenkt over materiaalsubstitutie.

  • Materiaalsubstitutie is een continu proces en in een willekeurig product moeten de gebruikte materialen regelmatig worden gereviewed in een materiaalaudit.
  • Als een gebruikt materiaal wordt vervangen door een nieuw materiaal, moet er voldoende kennis zijn van de eigenschappen van het nieuwe materiaal en moeten de voordelen van de overstap altijd groter zijn dan de nadelen ervan.
  • De risico’s, de kosten van de overstap en de benodigde apperatuur, maar ook de impact op het milieu moeten grondig worden geëvalueerd.

Wil je meer weten over het toepassen van aluminium in je product(en)? Download dan onze handige gids over ontwerpen met aluminium.